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Ile Maurice – Héritage culinaire: Les “pistas” mauriciennes!

“Pistas sale! Pistas bwi!” (Pistaches salées, pistaches bouillies!) Ces mots scandés d’une voix tonitruante viennent de nos marchands de “pistas” des quatre coins de l’île. En guise d’introduction, il est important que vous sachiez que pour le Mauricien, une pistache, c’est en fait une cacahuète! De fait, nos fameuses “pistaches” très appréciées des Mauriciens se dégustent de différentes façons et à n’importe quel moment de la journée. Chez nous, au cinéma, les “pistas” remplaçent volontiers les popcorns. Il existe d’ailleurs une expression courante à Maurice: “manz pistas, get sinema” qui veut simplement dire, être témoin d’une scène sans intervenir!

Nos “pistas” sont parfois vendues dans de petites malles à même la rue, et également aux abords des marchés ou dans les centres commerciaux. En fait on les trouve un peu partout sur l’île. Les marchands montent souvent dans les autobus à l’arrêt dans les gares pour y vendre leurs cacahuètes et cela permet aux usagers, à la sortie des bureaux, de patienter le long du trajet retour. Certains vendeurs les grillent devant vous en pleine rue, dans une grande marmite en acier remplie de sable. Si les cacahuètes grillées n’ont pas besoin d’introduction, celles bouillies sont les plus populaires à l’Ile Maurice. Ce sont tout simplement des cacahuètes cuites à l’eau salée. Ne soyez pas étonnés de trouver une file d’attente devant nos marchands de “pistas”.

Ici, les cacahuètes se déclinent en différentes versions: sucrées, caramelisés, grillées, pimentées, sautés avec des oignons et du piment, salées, bouillies… Dans le temps, les “pistas” étaient préparées à la maison le jeudi soir pour accompagner le film indien de la semaine. Vous trouverez aussi dans la cuisine mauricienne nos fameuses cacahuètes dont le très connu “satini pistas” qui est une rougaille faite de cacahuètes grillées, tomates, oignons et d’autres épices mixées en pâte homogène qui accompagne nos faratas et nos dhal puris ou bien simplement dégustée en sandwich.

A l’Ile Rodrigues, les ”gato pistas” qui sont en fait de délicieuses cacahuètes grillées caramélisées, sont un pur régal que nous ramenons souvent dans nos valises. A l’Ile Maurice, outre d’être un encas original, nos cacahuètes se retrouvent également à l’apéro ou au cours d’un repas lorsque l’on reçoit des invités.

N’oubliez pas de vous en procurer lors de votre prochaine visite!

NadElle.

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