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Un prince célèbre Eyhelepola Wijesoondra, prisonnier à Moulin à Poudre – île Maurice

En 1776, un moulin à poudre fut aménagé dans les bâtiments des Forges de Mon Désir dans le quartier de Pamplemousses. Il fut partiellement détruit par un incendie en 1779. L’île Maurice doit à François Cossigny de Palma, le secret de la préparation de la poudre à canon en la gardant humide, ce qui évita par la suite tout accident qui avait entrainé précédemment la mort d’hommes. Lors de la prise de l’île par les Anglais en 1810, Moulin à Poudre fut le témoin de quelques escarmouches.

En 1814, accusé de malversation, le prince cinghalais Eyhelepola Wijesoondra, Premier Ministre du dernier roi de Kandy (ancienne capitale du Sri Lanka) se révolta et aida les Anglais à conquérir le royaume. Pour avoir ourdi ce complot, il fut arrêté et envoyé en exil à l’île Maurice en 1825 avec quelques autres rebelles. Il séjourna à Moulin à Poudre, dans les bâtiments devenus prison d’Etat en 1823, tout en étant libre de ses mouvements.

Il mourut le 4 avril 1829 et son corps fut incinéré au Morcellement Saint André. Un petit monument est élevé à sa mémoire à Moulin à Poudre au milieu d’une forêt ombragée, non loin d’une route très fréquentée, menant à Beau Plan.

Source principale :  Pamplemousses – Un quartier chargé d’histoire

Lza M Natur

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