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Ville de Curepipe – Ile Maurice

Curepipe, ville située à mi-chemin entre la capitale, Port-Louis et Mahébourg, avec son climat frais, humide et couverte de forêts, mit du temps avant d’être habitée. Les premiers habitants des Plaines Wilhems s’établirent dans la partie basse du district qui doit son nom à Wilhelm Leichnig, un Allemand qui vécut dans l’île (entre l’occupation Française et Anglaise). La partie basse de Curepipe fut peu à peu défrichée pour accueillir des champs de canne à sucre. Les voyageurs allant du nord au sud, avaient pris l’habitude de faire halte à Curepipe pour se désaltérer et se reposer. Les hommes en profitaient pour curer leur pipe. C’est ainsi que le nom de Curepipe fut retenu pour ce lieu qui restait toutefois très isolé et peu hospitalier.

Au début du 19e siècle, la nouvelle administration britannique décida de construire une route reliant Port-Louis à Mahébourg, ce qui allait changer le destin de Curepipe. Achevée en 1825, le lieu devint le passage obligé des diligences. Quelques habitations sur les hauteurs et un hôtel de relais y virent le jour mais Curepipe resta un simple relais de diligences jusqu’à l’ouverture d’une gare ferroviaire en 1865. Lorsqu’une épidémie de malaria décima une partie de la population en 1867, de nombreuses familles Port-Louisiennes choisirent de se réfugier sur les hauts plateau. Curepipe obtint finalement son statut de ville en 1890 et fut la première ville à être dotée d’électricité d’ où son nom, la ville lumière.

Aujourd’ hui, Curepipe est surtout très visité pour son fameux Trou aux Cerfs, un ancien volcan, du haut duquel l’on découvre une vue imprenable sur toute une partie nord-ouest de l’île. Fait étonnant: ce cratère fut l’habitation d’un botaniste et horticulteur du nom d’Hector Lavignac. Ce passionné de plantes y introduisit des espèces de canne à sucre en provenance de Nouvelle Calédonie. Il développa même des vignes sur les pentes du Trou aux Cerfs.

Venez donc vous rafraîchir sur les hauteurs de la ville Lumière!

NadElle

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