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Patrimoine Authentique: Cheminées des sucreries

Un goût de délices me remonte en mémoire en pensant aux sucre-d’orges de mon enfance, façonnés au feu de bois. Ils coûtaient quelques sous et nous tenaient fringants en rentrant de l’ēcole, à pieds. La route devenait moins longue. J’aimais cette odeur caramellisée qui émanait du four noirci par les flammes incandescentes, qui me rappelle celle de la mélasse.  A travers les champs de cannes de nos jours à l’île Maurice, nous retrouvons encore ces vielles cheminées de sucreries, faisant partie de notre patrimoine authentique.

A la fin de la colonie française il en existait plus de trois cents et la vie gravitait autour d’elles, surtout pendant la période de coupe. Elles sont toutes uniques de par leur structure, leur hauteur, la matière utilisée et leur disposition. Les trois sucreries toujours en activité se sont modernisées, mais conservent bel et bien des cheminées, élément important dans la fabrication du sucre.

Elles résistent au temps, solides comme des rocs. Une des plus belles est celle de l’Aventure du Sucre à Beau Plan qui se laisse volontiers photographier lors d’une des excursions organisées par Mautourco avec des guides chevronnés.  Elle se reflète dans un miroir, dans toute son élégance et sa splendeur. Celle d’Albion, tout en briques rouges fait la fierté du village bien qu’elle soit plus petite de taille. Une des plus anciennes au Jardin des Pamplemousses nous fait revenir au temps des colonies. Celle de la Rhumerie de Chamarel, plus moderne fume encore.

Nul ne pourrait avaler des kilomètres sur les routes mauriciennes, sans qu’une de ces cheminées n’attire son attention. Pas question de s’interroger, elles parlent d’elle-mêmes… Protégées, elles méritent que l’on s’en occupe davantage, car elles sont de véritables oeuvres d’art ayant fière allure.

Conservons-les pour leur authenticité et pour la belle vie agricole qu’elles ont permis à nos aïeux de vivre… Moulin un jour, moulin toujours!

Lza M Natur

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