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Ile Maurice – Nos fruits insolites: Le jamalac et le fruit de Cythère

Il existe à l’Ile Maurice une variété de fruits rares que l’on ne trouve que dans certaines parties du monde. Ces fruits auraient tendance à disparaître alors qu’ils mériteraient d’être remis au goût du jour dans une tendance de retour aux sources et de consommer local.

Le jamalac (zamalac en créole), joli petit fruit en forme de clochette ou de coeur, provenant du jamalacquier est un fruit tropical, croquant, et légèrement sucré. Les fruits peuvent être de couleur et de taille différentes selon les variétés: certains sont rouges vifs, rose bonbon ou blancs. L’arbre, originaire d’Indonésie, introduit dans l’île au 18ième siècle, peut atteindre 10 mètres de hauteur et arbore ses fruits en grappes au bout de ses branches. L’espèce se propage par la Roussette Noire, une chauve-souris géante endémique et il n’est pas rare de trouver des jamalacquiers poussant à létat sauvage. Sa teneur en eau (90%) et son faible apport calorique en fait un fruit très désaltérant et parfait pour la ligne. Le fruit se consomme frais, souvent mélangé à d’autres fruits de la saison estivale et, compose de savoureuses salades, très appréciées des mauriciens, surtout lorsqu’on y ajoute du sel, du vinaigre et un peu de piment.

Le fruit de Cythère (Frisiter en créole) provient de l’ arbre du même nom, que l’on appelle aussi Prunier de Cythère. Pour la petite histoire, le nom de Cythère fait référence à l’île grecque où a été engendrée la déesse antique Aphrodite. Cousine de la mangue, ce petit fruit, jaune-orangé, est charnu avec un noyau central fibreux et hérissé d’épines. A l’Ile Maurice, il se consomme vert, demi mûr ou à maturité. Le fruit mûr, doux et sucré, s’apprécie nature, ou en confiture, alors que lorsqu’il est vert, nous le mangeons cru avec du sel et du piment ou en achards ou kutchas pour accompagner nos plats bien mauriciens. Demi-mûr, nous l’apprécions cristallisé. La particuliarité du fruit, c’est qu’il tombe de l’arbre alors qu’il est encore vert et mûri quelques jours après. Le fruit de cythère, riche en calcium, vitamin A, B1 et C, aide également à soulager le foie après une soirée un tantinet trop arrosée!

NadElle

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