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Ile Maurice – Cérémonie Roka

Bien qu’elle puisse porter différents noms dans différentes communautés, la première réunion de famille ou la cérémonie Roka occupe une place des plus importantes dans la société mauricienne. Un événement pré-mariage qui déterminera le bon déroulement des prochaines étapes, notamment les préparatifs du mariage. Signifiant littéralement ‘stop’ en langue hindi, Roka a lieu quand la famille d’une jeune fille va à la rencontre de son prétendant chez lui (ou cela peut aussi être l’inverse), avec des friandises et autres gourmandises fait-maison.

Officiellement, c’est le premier événement où les deux familles se rencontrent. A cette occasion, le prétendant, bien élégant, accompagné de ses parents, sœurs, ou frères et parfois même, de quelques proches parents se rendra chez la future mariée avec des plateaux de cadeaux composés de confiseries locales joliment emballées et décorées. L’amoureux offrira bien entendu un bouquet de fleurs à la demoiselle. Une fois chez elle, ils seront chaleureusement accueillis en tant qu’invités spéciaux. La bien-aimée, vêtue d’une tenue simple mais chic, est plutôt observatrice. Les parents discuteront ensuite du déroulement des événements, notamment la planification des fiançailles et de la cérémonie de mariage.

Les parents offriront de l’argent au futur marié en signe de promesse lors de la cérémonie Roka, (l’empêchant de s’engager avec d’autres filles en vue d’un mariage éventuel). Sur la même lancée, la famille du prétendant fait de même avec la promise. Lors de cette cérémonie Roka, donner de l’argent symbolise que les amoureux, ainsi que leurs familles respectives ont accepté cette relation et ont décidé d’aller de l’avant en vue des préparatifs du mariage.

Originaire d’Inde, cette tradition revêt une importance majeure, en particulier dans la plupart des familles hindoues à l’île Maurice, où elles organisent parfois une fête à grande échelle où les deux familles invitent leurs parents et amis ainsi qu’un Pandit (célébrant hindou) afin d’accomplir une pooja (prière traditionnelle hindoue). Dans l’ensemble à Maurice, au fil du temps, il y a eu quelques changements dans l’organisation de la cérémonie Roka, car de nos jours, les couples se connaissent déjà avant cette cérémonie, alors que dans le temps, ils pourraient ne pas s’être rencontrés avant ce jour, mais elle demeure tout aussi importante. Le nom de l’événement peut varier selon les communautés, comme « réunion de famille » ou « cérémonie de bague d’arrêt » (où l’homme offrira une bague à sa bien-aimée, ce qui implique qu’elle est désormais considérée comme promise à devenir son épouse), mais l’essence même de cet événement reste la même.

Zafii

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